Andoni Goikoetxea: entrenador de fútbol

Hoy el protagonista es Andoni Goikoetxea, un hombre que vive por y para el fútbol, pero sobre todo: por y para el Athletic de Bilbao. Además, es el defensa español con más goles marcados y uno de los entrenadores que más cariño recibió de la afición de la Unión Deportiva Salamanca.

¿Cuál es el meAndoni Goikoetxeajor recuerdo que guarda relacionado con el fútbol?

Después de dieciséis años jugando en Primera División, porque siempre jugué en Primera, como jugador ha habido muchos. Te podría decir el día del debut, el día del 12-1 a Malta, cuando ganamos las Ligas, cuando le ganamos la Copa del Rey al Barcelona, han sido muchos… Luego ya como entrenador, también son bastantes, como el ascenso con el Salamanca, el campeonato Sub-18 en Grecia, que quedamos campeones… ¡Ha habido muchos! Y no puedes dejar a uno para poner a otro porque los recuerdos son muy bonitos.

¿Cuándo se dio cuenta de que esto era lo suyo, de que se tenía que dedicar al fútbol?

No lo sé porque eran muchas cosas… Cuando eras niño jugabas, crees que lo haces bien, que te gusta, principalmente que te gusta, que te apasiona el fútbol… Fue por esa edad, con quince años, cuando pasé al Athletic de Bilbao, competías con gente que también lo hacía bien y realmente te dabas cuenta de que destacabas, de que eras mejor que otros. Empecé profesionalmente con dieciocho años, con esa edad debuté en Primera División. Hasta entonces jugué en el infantil de mi pueblo. Es algo que no te das cuenta, te vas metiendo y al final decides que vas a dedicar tu vida al deporte, a jugar al fútbol, porque ves que eres bueno.

Su carrera la dividió entre el Athletic de Bilbao principalmente y el Atlético de Madrid, ¿qué destacaría de cada etapa?

Más en el Athletic de Bilbao porque fue todo: de los quince años hasta los treinta.

En el Atlético fueron tres años y en el 90 dejé el fútbol como futbolista. Del Atlético de Madrid guardo grandes recuerdos de grandes compañeros: Abel, Futre, López Ufarte, Arteche, que ya ha fallecido, el mítico presidente que fue quien me fichó: Jesús Gil… Entrenadores hubo muchos, el primero fue Menotti. Recuerdo que el primer partido que jugamos de la temporada fue un 4-0 al Madrid. En el Atlético fueron tres años, en el Athletic fueron dieciséis y con un Mundial (1986) y la Eurocopa (1984), que jugué con España en México.

Un defensa que marcó 50 goles… ¿cuál es el secreto?

[Ríe] Hay que tener la estadística, yo no la conocía, pero debe ser que hay periodistas que andan desmenuzando todas las cositas. Salí como el defensa del Athletic que más goles había metido. ¿Cómo se meten? Pues hombre, se meten, en esos dieciséis años… Además, he metido de todos: con la zurda, con la derecha, de cabeza, de penalti… Han sido de muchas formas. Y, sí, ese es el récord que aun uno conserva: ser el defensa del Athletic que más goles ha metido… Es bonito.

Después de retirarse, el fútbol sigue dándole de comer, pero ahora es usted quien da las órdenes. Uno de los primeros clubs que entrenó fue la Unión Deportiva Salamanca. ¿Disfrutó o estuvo más pendiente de estar a la altura porque era un reto importante?

Ha sido de los sitios donde más he disfrutado. Los años que estuve con la Selección fueron muy bonitos con Javier Clemente: Sub-18, Sub-20, Sub-21… Ahí me encontré con futbolistas de una gran talla juvenil, pero que luego crecieron muchísimo, como pueden ser Iván de la Peña, Morientes, Joseba Etxebarria, Raúl… Después de esa etapa preciosa, uno de los equipos fue el Salamanca, que estaba en Segunda, recuerdo que sustituía a Alves y que en esa etapa había muchos portugueses. Fue una temporada durísima desde el principio, pero preciosa. Salamanca es una ciudad que me ha encantado… para mí es la ciudad más bonita del interior de España. Ese año [1997], fue una etapa dura y agónicamente conseguimos el ascenso. Recuerdo a toda la gente vibrando en la Plaza Mayor. Fueron unos días muy felices, muy duros porque lo conseguimos a última hora, era el partido contra el Alavés que teníamos que ganar en Vitoria, el anterior contra el Mallorca. Pero lo conseguimos y fue muy bonito.

Aun le quedaron más ganas de Salamanca y volvió en 2004. Pero esta vez el recuerdo es más amargo, ¿no? ¿El equipo que cogió era más complicado?

GoikoNo había tiempo. Creo que cogí al equipo en febrero o marzo, pero había muy poco margen de maniobra. Incluso hasta se pudo al final, pero la cosa estaba muy mal y resultó imposible. Con más tiempo se habría podido hacer algo, podrías haber trabajado cosas, pero cuando ya no queda tiempo y la posibilidad es mínima, no se puede hacer nada. Fue una tristeza no haberlo podido conseguir, pero no me hago responsable porque fui al final casi de todo y no pudo ser. Me dio mucha pena.

De unos 18000 espectadores que podían ir al Helmántico, terminaron siendo unos 5000 fieles, ¿costaba mucho ilusionar a la afición del Salamanca?

Sí… Fíjate que el año del ascenso tampoco se llenaba el campo. Es un estadio que hay que moverse, que a veces es frío, frío porque hace frío. Primero, hay que tener políticas de enganchar a esa afición, de crear ilusión, hacer del equipo un sentimiento, de “¡Hala Unión!”, que es el himno del Salamanca. Yo debuté allí en Liga en Primera en el año 75…

Por último, un consejo para aquellos valientes que quieren seguir dedicándose al fútbol.

El fútbol es precioso, te da muchas alegrías, es un deporte de equipo y no individual, es un deporte solidario, que si te dedicas profesionalmente te va a dar alegrías y no sé si dinero, seguramente si eres bueno también. Para mí ha sido mi vida, pero mi vida en la totalidad porque profesionalmente solo he vivido del fútbol.

Sí, lo aconsejo, pero para ser bueno hay que hacer muchas cosas, no solamente jugar bien sino ser buen compañero, ser generoso, cuidarse mucho porque el deporte lo requiere y al que llegue arriba el fútbol le va a dar muchas satisfacciones.

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